Астрономы впервые нашли звезду-«маяк» в соседней галактике

Астрономы впервые обнаружили рентгеновский пульсар далеко за пределами Млечного Пути. «Маяк» вращается вокруг другой звезды в галактике Андромеды и периодически ворует ее энергию, что порождает вспышки.© Фото: ESA/Herschel/PACS/SPIRE/J. Fritz, U. Gent/XMM-Newton/EPIC/W. Pietsch, MPE; data: P. Esposito et al. (2016)

МОСКВА, 1 апр – РИА Новости. Астрофизики впервые смогли обнаружить пульсар в соседней с нами галактике Андромеды. Наблюдения за его «миганием» помогут ученым точно измерить расстояние до «звездного мегаполиса», с которым наш Млечный Путь столкнется через 3-4 миллиарда лет, говорится в статье, опубликованной в журнале MNRAS.

© Фото: NASA’s Goddard Space Flight Center; background: ESO/R. Fosbury (ST-ECF)Впервые гамма-пульсар обнаружили в другой галактикеПульсары — нейтронные звезды, остатки взорвавшихся сверхновых, от полюсов которых исходят узкие пучки радиоволн. Обычно «новорожденные» пульсары вращаются очень быстро и постепенно замедляются, расходуя на излучение собственную энергию. При определенных обстоятельствах пульсары могут также излучать в рентгеновском и гамма-диапазонах.

Благодаря чрезвычайно строгой периодичности пульсаций, ученые часто называют такие звезды «маяками Вселенной» и используют их для определения расстояний до далеких объектов в нашей Галактике.

Астрономы уже несколько десятилетий пытаются «поймать» сигнал пульсаров из далеких галактик, однако сегодня известно всего два десятка радиопульсаров и один гамма-пульсар в спутнике Млечного Пути — Большом Магеллановом облаке. Ни в одной другой галактике нейтронных звезд ученым не удавалось обнаружить до сегодняшнего дня. Паоло Эспозито (Paolo Esposito) из Института астрофизики в Милане (Италия) и его коллеги совершили первое подобное открытие, изучая снимки галактики Андромеды, ближайшей к нам спиральной «кузины» Млечного Пути, полученные орбитальным телескопом XMM-Newton за все время его работы на орбите.

Огромный массив данных позволил ученым найти в одном из внешних спиральных рукавов этой галактики, расположенном в верхней части созвездия Андромеды, на границе с Кассиопеей, необычный объект, который испускал пучки рентгеновского излучения с периодичностью в 1,2 секунды.

© Фото: NASA/JPL-CaltechСмерть звезды-спутника резко тормозит миллисекундные пульсарыДальнейший анализ фотографий и новые данные наблюдений помогли ученым понять, что открытый ими объект, получивший имя 3XMMJ004301.4+413017, является необычным рентгеновским пульсаром. Он вращается вокруг небольшой звезды размером с Солнце и периодически «ворует» его материю, что и рождает эти вспышки в рентгеновском диапазоне.

По расчетам Эспозито и его коллег, данная нейтронная звезда совершает один оборот вокруг своего компаньона примерно за 1,27 дня, и каждый раз, когда она захватывает его материю, она порождает вспышки, чья яркость превышает Солнце в 52 тысячи раз.

Открытие этого пульсара, как подчеркивают астрономы, в первую очередь говорит о том, что поиск и изучение таких объектов за пределами галактики в принципе возможен. Сейчас авторы статьи анализируют другие снимки с XMM-Newton в надежде найти и другие пульсары в галактике Андромеды. Их открытие поможет понять, похожи ли внегалактические пульсары на их «кузенов» из Млечного Пути и можно ли их использовать для вычисления расстояний между галактиками.

Комментарии запрещены.