Астрономы из НАСА нашли оптическую иллюзию в кольцах Сатурна

Плaнeтoлoги из НAСA выяснили, чтo тoлстыe кoлцa Сaтурнa являются oптичeскoй иллюзиeй — нa самом деле они содержат в себе примерно в три раза материи, чем на то указывает степень их непрозрачности, причина чего пока остается неясной.1 / 2© NASA/ JPL-Caltech/Space Science Institute© NASA/ JPL-Caltech/Space Science InstituteМОСКВА, 3 фев – РИА Новости. Фотографии центральных газопылевых колец Сатурна, которые сделал зонд «Кассини», показывают, что их внушительный и «толстый» вид является оптической иллюзией – на самом деле они содержат в три раза меньше материи, чем считали ученые ранее, говорится в статье, опубликованной в журнале Icarus. «Внешность может быть обманчивой. Лучшей аналогией этой ситуацией с кольцами Сатурна является то, как туманный луг может показаться вам менее прозрачным и пустым, чем заполненный водой бассейн, которая обладает гораздо большей плотностью, чем туман», — заявил Фил Николсон (Phil Nicholson) из Корнеллского университета в Итаке (США). Как рассказывают ученые, масса колец Сатурна интересует планетологов еще с начала 19 века, так как их точный вес может рассказать нам о том, как они появились, когда они возникли и сколько лет они еще просуществуют, учитывая то, что планета-гигант постепенно «всасывает» в себя их пыль и частички льда. Когда через систему Сатурна пролетел «Вояджер» и когда туда прибыл «Кассини», ученые оценили массу колец, опираясь на размеры частичек пыли и космических «булыжников» в них и на то, насколько непрозрачными были эти кольца. Второе кольцо Сатурна, так называемое кольцо Б, является самым ярким и тяжелым из них. Его большая масса, полученная при помощи подобных прикидок, говорила о том, что данное кольцо сформировалось несколько миллиардов лет назад, предположительно вместе с самим Сатурном. Николсон и его коллеги перепроверили эти расчеты, воспользовавшись тем, что зонд «Кассини» периодически пролетает мимо центральной части этого кольца. © NASA/ JPL/Space Science InstituteПланетологи «померили» гигантское последнее кольцо Сатурна
Во время каждого их таких пролетов ученые направляли камеру VIMS на яркую звезду Гакрукс (гамма Южного Креста), и следили за тем, как материя диска из пыли и газа заслоняла свет этого двойного светила. Эти заслоны, как объясняют ученые, раскрывали то, как спутники Сатурна «выгибали» кольцо Б в стороны во время сближений с планетой-гигантом и ее кольцами. Подобный прием позволил ученым точно оценить толщину кольца Б, измерить размеры частиц в нем и подсчитать его массу, которая оказалась, вопреки ожиданиям ученых, примерно в три раза меньше самых скромных оценок в прошлые годы – оно содержит в себе не в 10 раз больше пыли, чем соседнее кольцо А, а лишь в 2-3 раза больше. Это означает, что кольцо Б, а потенциально и все остальные кольца Сатурна, гораздо моложе, чем мы считали – они должны были сформироваться не миллиарды, а сотни миллионов лет назад. Если кольцо Б обладает малой массой, то его современная «белизна» означает, что оно просуществовало относительно немного времени. Соответственно, это открытие меняет и представления о том, как могла сформироваться система колец Сатурна – их прародителем, скорее всего, был разрушенный спутник «властелина колец», уничтоженный под действием приливных сил, а не первичная материя Солнечной системы, как считали некоторые ученые. Николсон и его коллеги планируют подтвердить эти расчеты и проверить некоторые из новых гипотез в ходе последних пролетов мимо Сатурна, которые «Кассини» совершит в 2017 году.

Комментарии запрещены.